De vorkheftruck

De vorkheftruck wordt ook wel een vorklift of een heftruck genoemd. Het is een aangedreven transportmiddel. Het wordt aangedreven door een elektromotor of een verbrandingsmotor. De vorkheftruck wordt gebruikt om goederen te vervoeren die op een pallet staan. Ze worden gebruikt op een bedrijfsterrein of in een magazijn. Wanneer een vorkheftruck een verbrandingsmotor heeft, hebben deze een dieselmotor of een lpg motor. In België wordt er meestal gebruik gemaakt van diesel, maar in Nederland en in Frankrijk meestal LPG. Als er een vorkheftruck in een bedrijfshal wordt gebruik dan mogen ze geen dieselmotoren hebben, anders zorgen ze voor schadelijke uitstoot. LPG motoren zijn daarbij wel toegestaan. Als een vorkheftruck een elektromotor heeft, dan wordt de energie opgeslagen in een loodaccu. Deze dienen dan ook als contragewicht. Een accu weegt vaak al rond de 1500 kg.

Kenmerken

Een vorkheftruck kan herkend worden aan de platte, metalen stangen aan de voorkant. Deze kunnen zo onder een pallet worden gereden. Vervolgens worden ze met een hefmechanisme opgetild. Een pallet komt zo los van de grond en een vorkheftruck heeft drie, vier of zes wielen. Het gaat dan over twee of vier niet sturende wielen aan de voorkant en een of meer sturende wielen aan de achterkant. Er is ook een kooiconstructie aanwezig die de bestuurder beschermd tegen beknelling (dit kan gebeuren wanneer een heftruck ineens valt of tegen aan afvallende lading aan komt). Als er zware dingen getild moeten worden, dan kunnen ongevallen regelmatig voorkomen. Maar er wordt steeds meer rekening gehouden met de omstandigheden. Er worden meer installaties uitgevoerd, zoals de bewegende stangen, die aan beide kanten van de chauffeur zijn geplaatst, en die de heftruck op zijn plaats moeten houden. Maar de meeste vorkheftrucks hebben alleen nog maar een veiligheidsgordel en het is dus tijd voor verandering.

Geschiedenis

De eerste heftruck is in 1919 gebouwd door Lester M. Sears, hij was oprichter van Towmotor Corporation. Het was eigenlijk een soort duwtractor, deze werd gebruikt voor het duwen van de spoorwagons. Later in het jaar 1922 kwam er de Truclift, deze kwam onder de aandacht onder de naam Clark. Deze kon goederen verplaatsen en deze waren ook op blokken geplaatst. Er werden later een soort pallets onder uit gevonden. Op dat moment werd de machine aangedreven door een LeRoi 4 cilinder benzinemotor. Deze was verkrijgbaar in twee modellen, er was eerst een trucklift met een laadcapaciteit van 1800 of en er was een zwaarder model en die had een maximale last van 4500 kg. Het was een model dat twintig jaar later op de markt is gekomen. Er werden continu aanpassingen uitgevoerd en zo werd daarbij ook het hefmechanisme vervangen door een hydraulisch systeem. Ook de bediening in de machine werd aangepast, het was hierdoor eenvoudiger om er mee te werken. Toen kwam er in het jaar 1933 een heftruck die er uit ziet zoals nu, eentje die uit is gebracht door Clark onder de naam Carloader. Deze had een verbrandingsmotor en een hydraulisch hef- en inclineersysteem. Bij het inclineren gaat het over het voor- of achterover hellen van de hef mast. In de Tweede Wereldoorlog waren er de Amerikanen en zij gebruikten de heftruck als een transportmiddel bij het in- en ontschepen van materialen. Ze hebben toen ook een model verder ontwikkeld. Er zijn later weer vernieuwingen gekomen op het gebied van voorwielaandrijving en elektromotoren. Daarbij werden er verschillende typen ontwikkeld, waaronder de stapelaar en de heftruck met meervoudige vorken. Er kwamen ook hulpstukken op de markt en daarbij kun je denken aan de voortzetstukken die er waren om de ladingen te verplaatsen. De heftruck kan ook voorzien worden van een vorkenbord met een vorkversteller. Als je een vorkversteller hebt, dan kun je daarmee de breedte van de vork ook hydraulisch regelen. Je kunt deze krijgen in de enkelvoudige uitvoering, met twee vorktanden. Je hebt echter ook de dubbele uitvoering en deze heeft vier vorktanden en soms is er ook een driedubbele uitvoering te koop en deze heeft zes vorktanden.

Heftruck certificaat halen

In Nederland ben je verplicht volgens de Arbowet om een heftruckcertificaat te behalen wanneer je een heftruck wil besturen. Dit heeft te maken met de veiligheid van werknemers. Werknemers mogen eigenlijk alleen met arbeidsmiddelen werken wanneer dat zij daarvoor gecertificeerd zijn. De inspectie SZW houdt hier dan ook goed toezicht op. Als er een ongeval plaats vindt waar een heftruck bij betrokken is, dan is het de verantwoordelijkheid van de werkgever om aan te kunnen tonen dat een bestuurder over voldoende deskundigheid beschikte. Er zijn voor de vorkheftrucks veiligheidscertificaten ingevoerd.

Soorten

Er bestaan verschillende soorten vorkheftrucks. Er bestaan verschillende ladingen en voor iedere lading is er een speciale vorkheftruck beschikbaar. Je hebt bijvoorbeeld een voorlader, een stapelaar, een hoogbouwtruck, een zijlade, een vierwegheftruck, een terreinheftruck, een verreiker, een pallettruck en een orderverzameltruck.

Algemene operaties

Er bestaat een vorkheftruck met controle-indeling. Een vorkheftruck wordt altijd beoordeeld aan de hand van de belasting van een maximum gewicht, maar ook wordt het beoordeeld op een voorwaarts zwaartepunt. Dit staat altijd beschreven op het typeplaatje wat door een fabrikant verstrekt wordt. Het is belangrijk dat een vorkheftruck een achterwielaandrijving heeft. Hierdoor wordt de manoeuvreerbaarheid in strakke bochten verhoogd.